фото: freepik.com

Календари исторических дат утверждают, что 435 лет назад, 3 декабря 1586 года, в Европу из Америки впервые был завезён картофель и случилось это в Англии. Это обстоятельство сразу вызывает сомнение, чтобы принять его на веру, и при ближайшем рассмотрении «вопроса» так оно и оказывается. Но всё равно хороший повод вспомнить этот важнейший продукт.

А сомнения появляются потому, что родиной картофеля является Южная Америка, а там хозяйничали испанцы и к 1586 году уже целый век. Англичанам для колонизации достались более северные районы, где на тот момент этот овощ не был настолько распространенным. 

По легенде, которая и дала повод включить 3 декабря в календарь памятных дат, привез её придворный поэт Уолтер Рейли. Его также описывают как авантюриста, что похоже на правду. Во всяком случае его рассказ о свойствах картофеля легко утверждает в этой мысли – он заявлял, что картошка лечит от туберкулеза, бешенства, а заодно и усиливает половое влечение как дам, так и кавалеров. Прямо БАД какой-то XVI века.

иллюстрация: Aquarelle de Clusius, 1588

О том, что это только легенда говорит и то, что периодически меняется и персонаж. Так в другом варианте утверждается, что это был не Рейли, а Томас Харриот и привез её из Колумбии, но в том же 1586 году. Это уже вполне возможно, поскольку география легенды начинает совпадать с реальностью. И всё равно как-то сомнительно – неужто испанцы были такие недотёпы, что за целых 100 лет своего владычества ни разу не попробовали картошки и не попытались её привезти на родину? 

Уж как-то всё указывает, что всё же это были испанцы. Логика подсказывает. Но англичане упрямятся и выдвигают ещё одну легенду и вытаскивают на свет божий своего любимца пирата и бандита, а заодно и адмирала флота Его Величества Френсиса Дрейка. Он в 1580 году привёз в Англию картошку, которую не пробовал, но ему рекомендовали как замечательный продукт и вырастил у себя в саду. И вот однажды решил удивить приятелей и велел ничего не знающего про картошку повара приготовить её к столу. Ну тот и нажарил ботвы. 

Гадость редкостная, к тому же ещё и ядовитая. В общем не понравилось никому, а хозяин в бешенстве велел все выкопать с корнем и сжечь. Вот в золе и обнаружили запечённые клубни. Зачем-то попробовали и понравилось. Так мол картошка и попала на стол европейцев. Правда иногда вместо Дрейка пишут просто «некий адмирал», то есть уверенности нет. А может уже и легенды перемешались, но в Англии ему был даже установлен памятник за это, который разрушили немецкие бомбардировки в 1939 году.

иллюстрация: wikipedia.org

А вот у нас нет уверенности в правдивости всех этих легенд. Если уж искать первопроходцев картофелеводства в Европе, то это надо делать в Испании. И там, действительно, находим. Но и здесь стоит оговориться – неизвестно точной даты, хоть её и называют, и конкретного человека, который подал картошку на европейский стол. Но есть определённые достоверные данные, которые показывают, что случилось это задолго до 1586 года и точно не в Англии. Вот наиболее правдоподобная версия.

Даже испанцы, открывшие Новый Свет столкнулись с картофелем не сразу. Его родиной считается Боливия, но корнеплод распространился и в других странах — Перу и Колумбии. Вот там его впервые мог увидеть завоевавший в 1532 году империю инков конкистадор Франсиско Писсаро. Но описал другой конкистадор Гонсало Химинеса де Кесада в своей рукописи «Краткое изложение завоевания королевства Новая Гранада». Он сообщает, что у индейцев есть некий продукт, который они называют «ионас» и «кубиас». Первые похожи на трюфеля, вторые по форме напоминают репу, но по вкусу примерно равные.

Однако честь открытия картофеля как растения для европейцев, если не найдутся другие претенденты, стоит отдать автору первой энциклопедии о Южной Америке, священнику и географу, Педро Сьеса де Леону. Он даёт его первое описание, способы хранения, а главное, как правильно готовить. Судя по всему, именно де Леон и привез в 1551 году картофель из Перу в Испанию по окончании службы в должности помощника вице-короля.

фото: freepik.com

Прижился овощ далеко не сразу, долго путали что нужно есть – вершки или корешки. По привычке начали с ядовитых вершков и ясное дело такое никому не понравилось. Поэтому чаще картошку можно было встретить в цветниках вельмож, что тоже странно –картофельное поле розарием явно не назовешь.

Но постепенно поняли, что есть нужно клубни. Кто не понял, тому внушили доступным в то время методом убеждения – силой. Но с XIX века, когда распробовали, картошка становится невероятно популярным продуктом, «вторым хлебом». И собственно этому южноамериканскому подарку мы и обязаны спасением от голода, памятник Дрейку англичане за это и поставили — мол, вот он спаситель.

Картофель и сейчас является важнейшим продуктом на Земле, трюфель трудового народа. А ещё показателем благополучия экономики и общества – если его дефицит или непомерно высокая цена, то жди голода или социальных потрясений. Так что кто бы не привёз картофель в Европу, мы должны быть благодарны. Прежде всего самой картошке.

Олег Павлов

MEDIAMETRICS