«Бигль» у Огненной Земли. Картина Конрада Мартенса

190 лет назад, 27 декабря 1831 года, от берегов Англии отчалил корабль «Бигль», плавание которого перевернуло всё представление человечества как о животном и растительном мире планеты, так и о себе самих. Потому что на этом судне оказался Чарльз Дарвин, а результатом путешествия стало появление Теории эволюции.

Говоря о значении этого путешествия, надо понимать, что знаменитая дарвинская теория появилась благодаря двум людям – самому Дарвину и инициатору путешествия капитану Роберту Фицрою (Фиц Рою). И хотя набожный Фицрой впоследствии проклинал себя за это, именно его усилия и привели к тому, что на «Бигле» появился натуралист, хотя ему и всё равно было кто им окажется.

Роберт Фицрой (1805–1865) был всего на четыре года старше Дарвина, но в отличие от этого лоботряса (определение отца Дарвина), слыл человеком серьёзным. К тому же и происхождение обязывало – Фицрой был прямым потомком короля Карла II по внебрачной линии и внук герцога Графтона. Он уже в 14 лет поступил в Королевское военно-морское училища, а через год, начал корабельную службу ещё будучи гардемарином. Прошёл все этапы морской карьеры и в 1828 году стал капитаном «Бигля».

Роберт Фицрой.

Корабль Фицроя вошёл в состав гидрографической экспедиции Филиппа Паркера Кинга, которая отправлялась к берегам Южной Америки. Там на Огненной Земле он берет на борт несколько туземцев, клятвенно пообещав вернуть на родину, как только их изучат в Англии. 

Это обещание впоследствии станет причиной нового путешествия уже с Дарвином на борту. Адмиралтейство первоначально отказалось от второй экспедиции и Фицрой, взял полное попечение за туземцами на себя и добился пересмотра решения чиновников, чтобы была возможность исполнить обещанное. Хотя уже успел просто нанять судно до Огненной Земли за 1000 фунтов – огромные деньги. Вот такой человек чести.

Но влиятельные родственники и авторитет самого Фицроя заставили Адмиралтейство пересмотреть свое решение и отправить дорогостоящую (но окупившуюся впоследствии тысячу раз) экспедицию к берегам Южной Америки, а также в Тихий океан с картогрфафическими целями. Роберт Фицрой настаивал, чтобы на корабле был натуралист, Адмиралтейство устав «бодаться» со столь влиятельным капитаном махнуло рукой – пусть будет, но неоплачиваемый.

А где взять такого дурака, который бы согласился уехать на три года и работать за одни харчи? Кстати, само путешествие продлилось пять лет. И тут профессор зоологии Джон Генслоу (Хенслоу) из Кембриджа «подсуетил» Фицрою Чарльза Дарвина, которого обучал и считал законченным натуралистом, о чём и сообщал в письме самому Дарвину, что тот может «отмечать всё то, что заслуживает быть отмеченным в естественной истории».

Чарльз Дарвин. Портрет работы Джорджа Ричмонда, 1830-е годы

А Чарльз к тому времени имел репутацию полного балбеса. Отец его иначе как «лоботряс» и не называл. Пока серьёзный Роберт Фицрой проходил ступеньки карьеры в королевском флоте, этот все гонялся с сачком за бабочками. Точнее жуками. Как начал в 8 лет, когда пошёл в школу, так и не мог остановиться.

Собирая букашек, закончил школу с аттестатом «посредственно», поскольку учиться там ему было скучно. Впрочем, и школа была в то время странной – когда Дарвин увлекся химией директор его за это наказал. Поступил вместе со старшим братом Эразмом на медицинский факультет, но и там ему не понравилось.

Тогда отец посоветовал отправиться в Кембридж. Тут дело пошло повеселее. Здесь он обнаружил профессора Генслоу и стал посещать его занятия по зоологии. Хотя учился Чарльз на священника и даже благополучно получил диплом, но принимать сан не торопился. 

Но в жизни всё было не очень гладко — родные внушали мысль о никчёмности занятий Дарвина, его бесполезности. Чарльз родился 12 февраля 1809 года и был пятым ребёнком из шести. А семья слыла довольно богатой — отец Роберт Дарвин жил в своём имении, был врачом и финансистом. Матушка, которая умерла, когда мальчику было 8 лет, происходила из семьи Уэджвуд – в Англии до сих пор считаются знаменитыми уэджские фарфор и фаянс, которые начал выпускать дед Дарвина. А вот другой дедушка Эразм Дарвин был как раз известным натуралистом, автором «Зоономии» и Чарльз явно пошёл в него.

Вопреки тому, что писали впоследствии, отец принимал деятельное участие в судьбе детей и заботился о них. Сам Чарльз Дарвин в своих письмах отзывается о нём с нежностью. Да это и видно по тому, как Роберт Дарвин раз за разом давал сыну возможность найти себя. Но вот идею кругосветного путешествия не одобрял.

Чарльзу было грустно – парню уже 22 года, а он все ходит неприкаянный. К тому же любимая девушка, с которой строил семейные планы вдруг объявляет о помолвке с другим. Самое время становиться сельским священником в какой-нибудь глухомани, но не хотелось. Собрался поехать на Канары поизучать тамошний животный мир, который описывался в любимой книге Гумбольта. И тут такое предложение от профессора Генслоу и Адмиралтейства! Конечно, Дарвин соглашается.

Маршрут кругосветного путешествия «Бигля». wikipedia.org

Но вначале надо было пройти собеседование с капитаном – он руководитель экспедиции и это его идея пригласить на борт натуралиста. Всё дело чуть не испортил нос Дарвина. Капитан был сторонником физиогномики и был уверен, что по чертам лица можно определить и характер человека. Нос говорил, что у Чарльза маловато упорства, твёрдости, энергии и решимости. Но в целом на Фицроя Чарльз произвёл приятное впечатление, к тому же других кандидатов бесплатно поработать ближайшие несколько лет не нашлось.

Так эти два человека связали свои профессиональные судьбы между собой. В экспедиции они будут часто ссориться и тут же мириться. За обедом в каюте капитана всегда присутствовал и натуралист. Чарльз Дарвин найдёт характер капитана жестким, но будет отмечать его человеколюбие и благородство – ведь будучи расистом тот выполнил обещание и отвез туземцев на родину. 

Набожный и консервативный Роберт Фицрой потом станет сокрушаться, что взял Дарвина на борт, поскольку Теория эволюции, по его мнению, нанесёт сокрушительный удар по религии и винил в этом себя. Но тоже при этом признавал Чарльза прекрасным специалистом и замечательным человеком.

27 декабря 1831 года они оба поднимутся на борт корабля «Бигль» каждый по своим причинам и целям, ещё совершенно не зная, насколько изменят вдвоём всё представление человечества об окружающем мире.