фото: freepik.com

День конфет сладкоежки готовы отмечать каждый день, что с удовольствием и делают. Но при этом у данного лакомства есть и официальный «профессиональный» праздник – 18 октября. И хотя само слово «конфета» в языке народов мира появилось относительно недавно, продукт это достаточно древний.

Может быть поэтому совсем невозможно выяснить почему, когда и кто установил дату празднования Всемирного дня конфет. Это полностью стихийный праздник, который можно было «поставить» в любой день и не промахнешься. А возможно это еще и связано с наступлением глубокой осени, когда природа увядает, начинаются затяжные дожди и в душе хандра. А конфетка может приподнять настроение, тем более что в современном виде она и появилась как лекарство и продавалось в аптеках! 

Слово конфета происходит от латинского confetto и означает «изготовленный». Возникло оно еще до появления шоколада в современном виде в Европе, а слово ввели в оборот итальянские аптекари в XVI веке. Считалось, что они неплохое лекарство от кашля, но в основном поднимают настроение и прописывались как средство от хандры. Современные исследования доказали справедливость этого, поскольку сладкое действительно способствует выработке гормона счастья.

Но и шоколадные конфеты позже, уже в 1857 году придумал врач и аптекарь Жан Нейгауз в Брюсселе. Ну собственно Бельгия до сих пор славится своим шоколадом. Таким образом медицине мы обязаны появлением общемирового слова, которое стало универсальным для обозначения довольно древнего лакомства. 

Известно, что конфеты уже существовали в Древнем Египте, а фараоны одаривали ими своих подданных. Есть сведения, что их раздавали вообще всем гражданам во время больших праздников примерно, как наши князья кидали монеты в толпу.

Говорят, что конфеты в Египте получились случайно, когда разбились или просто опрокинулись кувшины с медом, орехами и инжиром. Выкидывать вроде жалко, кто-то наверняка решил попробовать и понял: это вкусно! Остальным тоже понравилось. Содержимое соскребли и порезали на кусочки. Наверное, еще и награду от фараона получили за свою неуклюжесть.

фото: freepik.com

Примерно также изготавливали кондитерские изделия, которые мы сейчас называем конфетами и в Древнем Риме. Но особенное развитие производства сладостей получило на Востоке. К тому же арабы первыми начали использовать для их производства сахар. В конце концов и тривиальная карамелька — это он и есть.

В Европе сахара долгое время не знали, хотя впервые с ним познакомились еще Александр Македонский и его воины. Получали его из тростника, который культивировали в Индии — вероятно там тоже не обошлось без конфет. Затем распространился он по всему востоку, в Китае сахар был известен уже во II до н.э., а на островах Суматра и Ява его выращивали с I века до н.э.

В Европу сахар попадает только с началом Крестовых походов, в том числе и в Киевскую Русь. Продукт считался невероятно дорогим, известно, что Чингиз-хан в знак особой привилегии клал в рот отличившемуся или почетному гостю кусочек сахара. «Тяжелым люксом» он оставался вплоть до колониальной эпохи и промышленной революции, а для конфет использовали мед и патоку в сочетании с орехами и фруктами.

А как же тогда знаменитые русские леденцы на палочке? Ведь «петушки» известны еще с былинных времен. А их тогда тоже делали не из сахара! Для изготовления народного и доступного продукта использовали патоку, мед и кленовый сироп. Явно полезнее барбариски за щекой, хотя многим она и дорога как память о детстве. 

Карамельки уже хорошо знали в середине XIX века в Петербурге, когда кустарь-кондитер Федор Ландрин, поставщик магазина Елисеева, забыл завернуть свои конфетки в бумажки и у него не приняли товар. Он ушел расстроенный и растерянный встал около женской гимназии со своим лотком. Тут выскочили гимназистки и мгновенно скупили у него все конфетки. Так и появились знаменитые ландринки в жестяных баночках.

Но особой популярностью тогда стали пользоваться шоколадные конфеты. Конфеты в современном виде начались, когда научились превращать жидкую какао-массу в твердый продукт, шоколад.

фото: freepik.com

В России конфеты, в том числе и шоколадные, получили большую популярность, а наибольшие умельцы получали почетное звание «Поставщик двора его величества». Звание было индивидуальное и не могло передаваться по наследству. Затем появились кондитерские фабрики, которые жестоко конкурировали между собой. К 1914 году в Санкт-Петербурге уже было 170 кондитерских шоколадных производств, а в Москве 213. 

Самыми знаменитыми из них стали фабрики Эйнема («Красный октябрь»), Абрикосова (Бабаевская), фабрика «А. Сиу и Ко» («Большевик»), Сергея Леонова («Рот-Фронт»). И все они продолжили традиции производства чудесных конфет и в советское время. Более того, многие «фантики» совсем не изменились. Рисовали их такие художники как Иван Билибин, Александ Бенуа, Виктор Васнецов. Высокое искусство!

Правда потребителю хочется, чтобы «высокое искусство» осталось не только на обертках и содержание ему тоже соответствовало. А вот оно пока не всегда дотягивает, возможно сказывается замена ингредиентов. Поэтому иногда и возникает ощущение, что мы платим за копии картин художников, а не работу современных мастеров конфетного дела. А ведь людям хочется праздника и сладкого лекарства от хандры!