фото: freepik.com

11 ноября отмечается День написания бумажных писем. Сейчас этот жанр изрядно подзабыт, а ещё недавно был столь распространен и любим, что без писем и открыток невозможно было представить себе жизнь даже безграмотного человека. Эпистолярный жанр, а именно так называется искусство письма, даже превратилось в часть литературы. Точнее литература с неё и началась.

Письма писали все — бумаге можно было доверить самые сокровенные мысли, сказать то, что не решался произнести при личной встрече, даже признаться в любви. Письма могли быть большими, объёмными, а могли и совсем короткими. Но у них было одно свойство, которое начисто лишены электронные носители – их ждали! И какое это было волнение, когда в очередной раз проверив почтовый ящик бежал в тапочках домой, чтобы вскрыть заветный конверт и буквально услышать слова родного человека.

Такие письма мы сейчас называем бумажными, поскольку данный материал сделал их доступными и способствовал широкому распространению. Но само письмо появилось намного раньше, а бумага стала лишь очередным носителем. И первые написанные от руки письма возникли задолго до изобретения алфавита.

Вначале появились фигуральные письма, и ученые считают их начальным шагом в изобретении письменности. То есть это не письменность их породила, а необходимость отправлять послания заставила человека изобрести буквы и иероглифы. Как понятно из названия, они состояли из изображений, нарисованных фигур.

Фигуральные письма найдены в Ниневии, а также в Нижнем Египте, до нас они дошли в виде надписей на стенах храмов и дворцов. Но точно известно, что они писались и на более «подвижных» носителях. Так американские индейцы оставляли их на коре деревьев. Ничего удивительного, русские берестяные грамоты — это тот же примерно носитель.

фото: freepik.com

Вот так, например, описывается письмо о военной победе одного индейского племени над другим. На коре дерева вычерчивалось животное, которое было вытатуировано на теле вождя, рядом фигурки радостных воинов-победителей, за ними фигуры побеждённых, часто без голов. Условно прочитать можно было так: «Воины вождя Белый Орел победили своих врагов».

Но такое письмо не могло передать сложные мысли и отвлеченные понятия, поэтому появляется символическое или идеографическое письмо. То есть мысли начинают передавать с помощью символов. Н. Костин в своей работе «Из истории письма и чтения» приводит следующие примеры – круг означал вечность, змея – мудрость, капкан – обман и хитрость, а что означает сердце, пронзённое стрелой, и объяснять не надо – любовь. То есть те, кто сейчас предпочитают объясняться исключительно смайликами пишут идеографические письма.

Появление таких посланий означало, что люди научились уже выделять в речи отдельные слова и искали способы их фиксации на бумаге (папирусе, бересте, глине). Символическое письмо стало прототипом появления иероглифов, которыми пользовались в Древнем Египте, а Китай, Япония и Корея используют до сих пор, хоть и в значительно более сложном виде.

Но человек пошёл дальше и вскоре понял, что слова состоят из слогов. Так появляется силлабическое или слоговое письмо и считается прорывом в развитии письменности. Его примеры мы находим в Месопотамии, в частности в Вавилонии. Письменные знаки в виде клинописи там служили для обозначения именно слогов. 

Их было уже только около 700 — для сравнения в современном китайском языке около 50 тысяч иероглифов. В Древнем Египте иероглифы стали означать не только целые слова, но и слоги. Сейчас этот тип письма используют при составлении ребусов, когда определённые рисунки означают слог и надо угадать слово целиком.

фото: freepik.com

Ну а где слоги, там и отдельные звуки – появляется фонетическое письмо, когда достаточно всего несколько десятков знаков, чтобы передавать всю сложность и палитру человеческой речи. И опять же этим отличились древние египтяне, где наряду с иероглифами, означавшими слова или слоги были изобретены знаки для отдельных звуков. 

Но писать иероглифами, даже если они означают уже отдельный звук, слишком сложно и расточительно. Костин приводит такой пример – чтобы написать слово «огород» надо было нарисовать глаз, верблюда, глаз, голову, глаз и дверь палатки. Замучаешься рисовать, так что можно понять китайцев, которые на это дело плюнули.

Остальные пошли дальше. Особенно преуспели финикийцы. Сообразили, что необязательно рисовать вола (на финикийском «алеф») целиком, а можно только голову с рогами и ярмом, а потом и вовсе изобразить её схематично – появилась буква А. Точно также произошло с другими буквами.

Финикийцы были торговой нацией, им надо было вести учёт и обмениваться информацией с отдалёнными факториями. Таким образом, если бумажное письмо появилось как средство передачи военной информации – сообщение о победе или отдание приказа, то его развитие смогла обеспечить исключительно экономика. От финикийцев письмо перешло к грекам и римлянам, а от них распространилось по всей Европе. Что латиница, что кириллица – всё это потомки финикийского алфавита.

фото: freepik.com

И сейчас трудно переоценить значение бумажного письма. Это из него появится вся современная культура, поскольку и литература выросла из писем, а книги появились как систематизированные их сборники. Даже Библия состоит во многом из писем — вспомните Послания апостола Павла Коринфянам, например. А любой самый крутой блокбастер или клип начинается с литературного сценария.

То есть письмо – это насущная потребность человека. И, пожалуй, не стоит устраивать вселенский плач, что эпоха длинных писем на бумаге ушла. Письма останутся, они есть, и как только человек адаптируется к новым технологиям, он снова станет их писать. Ведь не всегда можно сказать сокровенное в глаза, а так хочется.