фото: Агентство «Москва»

12 августа отмечается день Военно-Космических сил России. Это праздник прежде всего военных летчиков, авиатехников и всех, кто связан с самым быстрым и современным видом вооружённых сил. В России они появились ровно 110 лет назад – 12 августа 1912 года.

Конец XIX – начало XX веков стало временем осуществления человеческой мечты – люди не просто поднялись в воздух, как, например, на воздушном шаре, а научились передвигаться по нему. Стали летать! Как и все передовое в технике, авиацию мгновенно взяла на вооружение армия всех стран мира. Россия не стала исключением.

Удивительно, но инициатором создания ВВС страны выступила императорская семья и лично Николай II, при том, что высшее военное руководство того времени совершенно не понимало значения авиации для армии. И великое счастье, что мягкий по характеру Николай в этот раз не уступил давлению военного руководства и именно ему мы обязаны появлением военно-воздушных сил.

Огромную роль в этом сыграл Великий князь Александр Михайлович. Он был внуком Николая I и двоюродным дядей Николая II. Но при этом их связывала очень крепкая дружба, которая началась еще в детстве – дядя и племянник были примерно одного возраста, разница составляла всего два года. 

Александр Михайлович был флотским офицером, затем адмиралом, причем не парадным, а действующим. Совершил кругосветное путешествие на корвете «Рында», ходил в Индию и Америку, был старшим офицером на нескольких кораблях, командиром броненосца «Ростислав». Он блестяще разбирался в технике, именно великий князь создал проект броненосца береговой охраны, который отличался более высокими мореходными качествами, чем стоявшие в тот момент на вооружении. 

Князь Александр Михайлович. фото: wikipedia.org

Отметился как стратег – указывал на слабость русского флота по отношению к японскому и продемонстрировал это во время нескольких командно-штабных учений, последнее из которых прошло в 1903 году. Но все это пролетело мимо ушей военного министерства, а чем закончилось хорошо известно. Может поэтому у Николая II был железный аргумент не слушать «старцев», когда те сопротивлялись созданию воздушного флота.

Александр Михайлович вспоминал, что предложение создать воздушный флот у военного министра Владимира Сухомлинова вызвало приступ истерического смеха. Он не мог остановиться и только выдавил из себя: «Я вас правильно понял, Ваше высочество, что вы собираетесь применить эти игрушки в русской армии?». И снова залился смехом.

Великий князь наверняка был оскорблен такой реакцией, раз запомнил на всю жизнь, но это сделало его еще более решительным сторонником нового рода войск. В 1910 году при его активном содействии в Севастополе создается Офицерская школа авиации, которая открылась 21 ноября и чуть позже перенесена за речку Кача. Она просуществует до 1998 года и будет известна как Качинское высшее военно-авиационное ордена Ленина Краснознаменное училище летчиков им. А. Мясникова.

А тогда это было всего 24 курсанта. Начальником школы был назначен председатель севастопольского аэроклуба капитан II ранга Вячеслав Кедрин. Но сам он летать не умел, поэтому на аэродроме встал в строй вместе с остальными курсантами. Обучал пилотированию первый российский авиатор Михаил Ефимов. Также преподавали Григорий Пиотровский, совершивший первый полет над морем и поручик Евгений Руднев, который был первым уже военным летчиком. Через год, 26 октября 1911 года в присутствии императора Николая II состоялся первый выпуск именно военных летчиков России.

фото: Агентство «Москва»

И это будет не единственная военно-авиационная школа в стране, почти сразу же появится в Гатчине, но там готовили как военных, так и гражданских пилотов. К тому моменту стараниями венценосных друзей Николая II и Александра Михайловича уже было преодолено сопротивление военных «старцев» и при Генеральном штабе уже существовал воздухоплавательский отдел. 

12 августа 1912 года указом императора создается Воздухоплавательная часть Генерального штаба, куда передаются все авиационные подразделения. Возглавил ее генерал-майор Михаил Шишкевич, который летом того же года, вместе с генералом от кавалерии Яковом Жилинским ездили во Францию для изучения их ВВС. Эта дата и считается днем образования военно-воздушных сил России.

С этого момента начинается уже целенаправленное развитие отечественной военной авиации. Появляются первые асы – Петр Нестеров и Сергей Уточкин, авиаконструкторы начинают создавать самолеты, достаточно вспомнить Игоря Сикорского и его бомбардировщики «Илья Муромец» и «Русский витязь». В 1914 году русские летчики уже покоряют Арктику, участвуя в поисках экспедиции Г. Седова. 

Всего через два года после создания Воздухоплавательной части в России по официальным данным было уже 263 самолета (по данным, приведенным в монографии В.Шаврова – 600, но это сомнительно), а к революции 1917 года уже 700. Правда, пока еще, в основном, иностранного производства, но в стране начинают появляться уже авиационные заводы.

фото: Сергей Видяшкин/Агентство «Москва»

С установлением советской власти военная авиация становится приоритетным направлением. Основанные в 1918 году ВВС будут развиваться огромными темпами, военные летчики станут одними из самых популярных людей в стране. В современной России это уже военно-космические силы, которые были сформированы указом президента В. Путина 1 августа 2015 года. А началось все 110 лет назад с момента, когда в России появилась первая, тогда еще просто воздухоплавательная, часть при Генеральном штабе.

MEDIAMETRICS