фото: freepik.com

25 ноября в Америке отмечают День благодарения и, если верить легенде, сегодня уже в 400 раз, а впервые — в 1621 году. В России, которая многое что за последние десятилетия перетащила оттуда, об этом празднике говорят постоянно, но толком никто не знает в честь чего он и что символизирует. А главное – почему так любим в США и Канаде. ГлагоL попытался разобраться, что это такое и с чем его едят.

Сразу стоит сказать, что американцы и канадцы отмечают День благодарения в разные дни и имеют свои версии возникновения праздника. Хотя по сюжету они сходны — различаются только дата праздника, место и персонажи легенды о его возникновении.

Американская версия самая известная и подробная. Согласно ей в 1620 году в Северную Америку прибыл корабль «Майфлаувер», который привез эмигрантов из Англии, покинувших её из-за религиозных гонений. Высадились они на территории современного штата Массачусетс и основали Плимутскую колонию.

фото: pixabay.com

Но первая зима выдалась для колонистов невероятно тяжёлой – земля хоть и обетованная, но совершенно незнакомая — что растет не понятно, как добывать пропитание — тем более. В результате пережить холода и дождаться теплых деньков смогла только половина колонистов. Остальные погибли от голода и болезней. 

Выжившие весной озаботились пропитанием и помогли им в этом индейцы, в основном из племени Скванто. Это потом бледнолицые начнут вытеснять коренных жителей и захватывать их земли. А первые поселенцы были весьма мирными, религиозными людьми, которые установили очень дружеские отношения с местными жителями. Те им и помогли.

Они рассказали им что растёт на американской земле и поделились семенами кукурузы и тыквы, которые неплохо всходили на каменистой земле штата Массачусетс. Кроме того, индейцы показали где искать питьевую воду и как ее добывать, научили находить рыбные места и результативно охотиться. Словом, как сейчас любят выражаться сами американцы, «дали удочку».

фото: freepik.com

И первый же год дал неслыханный, очень щедрый урожай. Поселенцы были спасены от голода и после его сбора первый губернатор колонии У. Бредфорд распорядился организовать благодарственный молебен и праздник. На него были приглашены спасители-индейцы – 90 человек, которые в качестве подарка принесли четырёх гигантских «куриц». Впоследствии их назову индейками. Вот так это блюдо и стало символом Дня благодарения.

Праздник предполагался одноразовым, поэтому на следующий год его не проводили. И случилась засуха. На общем собрании колонистов, решили, что бороться с ней можно только с помощью молитв. И это помогло! Начались долгожданные дожди, урожай был спасен, а колонисты вновь избежали голода. С тех пор День благодарения стал регулярным, хотя все же на первых порах отмечался не каждый год и праздновался только в случае обильного урожая.

фото: freepik.com

Согласно канадской версии, всё было почти так, но с другими людьми, и в другой местности, и намного раньше. Естественно, в Канаде. Там считают, что всё началось, когда английский пират Мартин Фробишер в 1578 году решил поискать кратчайший путь в Индию и Китай. Он двигался на север, пока не попал в ледяной плен. Из-за суровых условий большая часть команды погибла, а остальным удалось высадиться на берегах современного Лабрадора. Вот тогда капитан и распорядился устроить праздник в честь чудесного спасения для выживших.

Есть ещё и французская версия, которая, в сущности, соединяет в себе американскую и канадскую. По ней все было почти так, только с исследователем Самюэлем де Чаплейном, который отпраздновал благополучную высадку на берег и пригласил на него местных индейцев. Надо полагать, те тоже принесли индеек.

Но различаются не только легенды о возникновении Дня благодарения, но и даты, когда их празднуют. В Канаде это второй понедельник октября. А вот в США дата была долгое время фиксированной и в 1789 году установлена указом президента Джорджа Вашингтона на 26 ноября. Однако почти через столетие, в 1864 году, другой американский президент Авраам Линкольн сделал ёе плавающей и День благодарения стал отмечаться в последний четверг ноября. Ещё одно изменение внёс в 1941 году уже президент Франклин Рузвельт, который уточнил — четвертый четверг ноября. 

фото: freepik.com

День благодарения – один из самых любимых американцами праздников. Сравнить его можно, пожалуй, только с Новым годом в России, который так тепло и широко отмечается только в нашей стране. А главное – без официоза. Он тоже считается семейным праздником и его проводят в кругу семьи и с самыми близкими друзьями. Но всегда дома. Хотя есть и парады, и народные гуляния.

На стол подают тыквенный пирог и сладкий картофель. Но главное блюдо – запечённая индейка. Приготовить её является особой честью и мне доводилось у американских друзей видеть фото голливудских звёзд, которые колдовали на кухне у духовки. Но некоторым из этих «куриц» везёт, и они вместо обеденного стола получают пожизненную пенсию. В честь Дня благодарения президент США выбирает двух птиц, которые получают помилование и до конца своих дней живут в зоопарке.

Олег Павлов